[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, los periféricos.

10 07 2008

Hoy, como no puede ser menos, toca una nueva entrega del manual sobre construir nuestro propio ordenador. Pero primero hagamos un repaso a lo que ya llevamos visto, para así, saber qué nos queda por ver.

Además y aunque no entre dentro del manual, también abordamos temas que pueden resultar complementarios a la hora de montar un ordenador:

Dado que las partes más importantes de un ordenador ya están cubiertas finalizaremos esta primera parte del manual hablando de los diferentes periféricos que podemos encontrar para nuestro ordenador. Comúnmente se llama periférico a todo aquello que va enchufado a la torre del ordenador (pantalla, teclado, impresora…), pero casi es más acertado hablar de periférico refiriéndose a todo aquello que va enchufado a la placa base, (exceptuándose microprocesador y RAM, dado que ambos son partes totalmente imprescindibles). Así pues voy a clasificarlos en dos partes que tendrán diferentes categorías; la primera parte serán periféricos internos del ordenador, y la segunda periféricos de escritorio, o aquellos que no están ubicados dentro del ordenador.

Periféricos Internos:

Aunque bien es cierto que la tarjeta gráfica y el disco duro entran dentro de este tipo de periféricos, hoy día es tan importante su trabajo que, como ya hice, se merecen una entrega del manual aparte.

  • Periféricos de lectura/escritura.
    • En esta categoría podemos encontrarnos a las grabadoras de DVD o CD, y a los lectores de estos formatos, también se incluyen las disqueteras y los lectores de tarjetas. Una cosa que no me gusta, es que ahora, muchos ordenadores que se compran no traen disquetera, sí puede que sea algo casi inútil y que no se use, pero os puedo decir que el tenerla me ha sacado de varios apuros más de una vez. Mi recomendación es que si la placa tiene puerto de disquetera, pongáis una.
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    • Hoy día debido a la alta proliferación de aparatos que funcionan con tarjetas de memoria (CF, SD, MS, SM, MMC, XD) tener un lector multitarjetas es muy importante, porque aunque los aparatos se puedan conectar por USB, sale más práctico y económico (dado que no se usa la batería del gadget), utilizar el lector.
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    • Para finalizar, últimamente veo con horror para mi, que la mayoría de los ordenadores sólo traen una grabadora de DVD, que no es acompañada de un lector, lo cual me parece un poco arriesgado, porque estamos quitando vida útil a la grabadora, haciendo funciones que puede hacer un simple lector. Aunque yo, personalmente, prefiero tener dos grabadoras. Pero aquí priman los gustos de cada uno.
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  • Periféricos de entrada/salida de datos.
    • Aquí nos podemos encontrar con diferentes tarjetas, como pueden ser las sintonizadoras de televisión o las de sonido. Hay alguna más, pero estás dos son las más populares, por lo que me centraré en ellas.
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    • Una tarjeta sintonizadora o capturadora de televisión, es una tarjeta PCI principalmente, que permite ver y grabar en el ordenador la televisión. La mayoría de los modelos actuales ya cuentan con sintonizador TDT. En el caso de la conexión funcionan como una televisión normal, conectando el cable coaxial, como si de una televisión se tratara. Todas las tarjetas vienen con su propio software para el visionado de los canales. Existen tarjetas tanto internas como externas, dando estas últimas menor calidad que las internas.
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    • Aunque prácticamente la totalidad de placas base del mercado, vienen con una tarjeta de sonido integrada, hay quienes prefieren tener una tarjeta de sonido de mejor calidad y optan por conectar una a una ranura, PCI principalmente. La reina actual de las tarjetas de sonido, viene de la afamada marca Creative, que revolucionó el mercado a principios de los 90, con sus tarjetas de sonido Sound Blaster y sus diferentes mejoras. Creative, hace unos pocos años creó la tecnología X-FI (extrema fidelidad), que entre otras cosas, mejora notablemente la calidad de los archivos de audio comprimidos como el mp3.

Periféricos de escritorio:

Los periféricos de escritorio, son aquellos por los que interactuamos comúnmente con el ordenador.

  • Periféricos de entrada/salida de datos:
    • En esta categoría se incluyen prácticamente, por no decir todos, los periféricos que utilizamos tanto para trabajar como para jugar con el ordenador.
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    • La pantalla por ejemplo, es el periférico de salida de datos por excelencia, gracias a este periférico, trabajar con un ordenador dejó de ser un proceso en el cual se introducían datos por comandos, el ordenador los procesaba y sacaba el resultado por una impresora matricial. Aunque hubo de pasar bastante tiempo hasta llegar a un sistema operativo basado en interfaz gráfica, la pantalla tenía que estar allí para crear esa interacción. Desde las viejas monocromas, las pantallas han mejorado en cuanto a resolución (cantidad de píxeles que pueden mostrar), tamaño tanto físico como en pulgadas de las pantallas. Pasando de las viejas, aunque muy queridas por su calidad de colores, pantallas CRT a las actuales pantallas LCD de formato panorámico 16:9 (16:10 en algunos casos). Que aunque personalmente no acabo de cogerles el gusto (soy un antiguo que prefiere el formato 4:3 de toda la vida), son las que se han puesto de moda y las que además sirven para ver formatos HD (alta definición). Marcas sobresalientes en este campo, tenemos a las clásicas, Samsung, LG, Panasonic, y alguna que otra más nueva como puede ser ASUS.
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    • Otros periféricos de salida, son los altavoces, los cuales han avanzado mucho en estos últimos tiempos con los sistemas surround de cine en casa. Actualmente se sigue contando con sistemas estéreo, también llamados 2.0 (porque son dos altavoces y no tienen subwoofer) o los más poderosos e impresionantes sistemas como el 7.1 GigaWorks de Creative, que cuenta con certificado THX (nombre comercial de un sistema de sonido de alta fidelidad usado en películas, salas de reproducción profesionales, desarrollado por Lucas Film).
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    • Como siguiente periférico de salida tenemos a las impresoras. Las impresoras han mejorado mucho desde aquellas viejas matriciales, que cuando funcionaban parecía que había un terremoto por el ruido que generaban. Actualmente tenemos gran variedad, desde impresoras multifunción, que incluyen escaner, fotocopiadora, e incluso fax en una sólo máquina, hasta impresoras láser, pasando por plotters, que son impresoras de gran formato. El gran problema de las impresoras sigue siendo el precio de sus cartuchos (en las de inyección de tinta o láser a color), y del toner (en las láser en blanco y negro), dado que la tinta de impresora es el líquido más caro que existe, (al menos a la hora de llegar al consumidor).
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    • Como periféricos de entrada, tenemos el teclado, el ratón, la webcam y demás dispositivos de juegos, los teclados han evolocionado desde los básicos teclados mecánicos hasta los actuales de membrana y con varias teclas programables para diferentes funciones. Los teclados han pasado de ser un simple objeto con el que manejar el cursor mecanicamente, ha posicionarlo con la precisión milimétrica de un haz láser, de esta forma trabajar en diseño, dibujo, o jugar a diversos juegos se hace de una manera más eficiente. En cuanto a los periféricos de juegos, disponemos de joysticks, volantes y gamepads (mandos). Para este tipo de periféricos os recomiendo una marca Logitech. Puede que os parezca cara, pero lo que estáis pagando es calidad y durabilidad. Saitek es una marca de gran calidad para el mercado de los jugones.




[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, la tarjeta gráfica.

16 04 2008

La tarjeta gráfica es una parte vital del ordenador, es quien comunica a este con la pantalla y la que se encarga de procesar todo lo que tenga que ver con imágenes.

nVidia 8800 Ultra

En la era primigenia de la informática la información no se veía por pantallas si no que se utilizaban impresoras para verla, esto hacía que fuera muy lento interactuar con los ordenadores. Por lo que a finales de 1960 se empezaron a usar monitores, y las encargadas de crear aquellas primeras imágenes fueron las tarjetas de vídeo.

Después de unas cuantos formatos infructuosos, o de los cuales evolucionaron otros, nació el estándar VGA para el que se empezaron a trabajar en diferentes tarjetas. Todas estas tarjetas se anclaban al puerto PCI, pero rápidamente se vio desfasado por la gran potencia que las tarjetas estaban adquiriendo, debido a ello Intel desarrolló el puerto AGP, al cual sucedieron varias versiones hasta el más reciente el AGP 8x. Pero desde hace dos años este puerto se quedó obsoleto, siendo el más extendido actualmente el PCI-express 16x el que se utiliza para su conexión.

Ya hablamos, del formato PCI-express y de sus ventajas cuando traté el tema de la Placa Base, por lo que sólo recordaré que es una arquitectura, que al contrario que el viejo AGP, permite conectar varias tarjetas para que cooperen entre ellas, mencioné que esto había evolucionado en poder conectar dos tarjetas gráficas entre sí. Pero la afamada marca Nvidia no deja de sorprender y sacó un sistema SLI (que así se conoce a la tecnología que permite interconectarlas) que soporta la conexión de tres tarjetas gráficas en SLI. El SLI no duplica, o triplica, la potencia gráfica del ordenador, pero sí que aumenta su rendimiento considerablemente.

Triple SLI

Ahora bien, ¿necesitas tanta potencia?. Si lo tuyo son los últimos juegos y tecnologías, exprimir hasta la última gota de tu equipo e intentar sacarle alguna más, entonces sí, móntate un SLI con las dos tarjetas más potentes que encuentres. Si es no, o no tanto, puedes optar por una sola tarjeta gráfica de gama alta o de gama media (sinceramente las de gama baja, me dan un poco de asco…).

Y ahora que tenemos más o menos claro qué tipo de tarjeta necesitas. Ha llegado el momento de darte a conocer los dos fabricantes de tarjetas gráficas más exitosos que hay en el mercado:

: ATI era una empresa independiente que compró AMD, hace un tiempo, sí la misma de los procesadores. Lamentablemente está un poco de capa caída últimamente y no saca o no da tantas noticias como lo hace su rival.

nVidia: es la reina del mercado actual, lo ha revolucionado con la tecnología que os mostraba antes del triple SLI y también por su última serie de tarjetas la serie GeForce 9.

Personalmente me decanto por nVidia como mi marca preferida de tarjetas gráficas. Si os decantáis por ella buscad que el fabricante de las tarjetas sea XFX, ha demostrado ser el que mejor sabe fabricarlas y el que mayor rendimiento les saca.

Si ya os habéis decantado por una u otra marca, sabed que si la compráis ahora, deberíais buscar que la tarjeta sea compatible con DirectX 10. (DirectX son unas instrucciones utilizadas para la programación de videojuegos). De esta forma os aseguráis que valga para un futuro no muy lejano.

Las tarjetas gráficas tienen su propia RAM, normalmente del tipo DDR3, la más rápida actualmente, es importante que os fijéis en esto, puesto que cuanto más RAM tenga la tarjeta más rápido podrá funcionar aunque más cara será. 256 Mb de RAM, son suficientes para las tareas sencillas medias, con 512 os aseguráis un rendimiento óptimo con cualquier juego. (Las hay de 1GB de RAM DDR3, pero para mí es un poco más que excesivo). Tenéis que tener mucho cuidado con dos tecnologías que parecen muy golosas cuando lo que están haciendo es fastidiar al sistema entero, estas son TurboCaché e HyperMemory (la primera es de nVidia y la segunda de ATI), estas tecnologías logran hacer uso además de la memoria de la gráfica (que suele ser muy pequeña), de la del sistema haciendo que ante grandes esfuerzos gráficos, la capacidad de memoria de todo el ordenador se reduzca, reduciéndose de este modo el rendimiento de todo el equipo. Ambas tecnologías son de esas que suenan muy bonitas (que hacen que se te llene la boca al decirlas), pero son un poco estafa a mi entender. Es preferible una tarjeta gráfica de 256 Mb dedicados (que son exclusivos de la gráfica) que no una de hasta 512 (que suele significar que tiene 64 exclusivos, y que el resto lo coge al sistema), ¿veis el engaño?

Por último, y como ya dije en otro post, tened siempre los controladores actualizados, los podéis descargar desde estos dos enlaces: nVidia, ATI.

Una vez más, recomendar la tienda de coolmod para vuestras compras:

Coolmod





[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, El disco duro.

3 01 2008

Hemos visto que a la hora de hacer un ordenador, necesitábamos una placa base, también necesitábamos un procesador y por último habíamos visto que necesitábamos RAM. Pero claro aún nos faltan algunos de los componentes necesarios y principales de un ordenador, esta vez vamos a dedicar el post al Disco duro.

disco duro

Un disco duro es un dispositivo magnético de almacenamiento no volátil de datos, y para que nos entendamos, un disco duro es el dispositivo que nos permite guardar los datos y que no se borran al apagar el ordenador (no volátil), al contrario que con la memoria RAM, además su funcionamiento es mediante unas agujas magnéticas que leen, borran, o graban nuevos datos, lo cual hace que no sea electrónico, si no mecánico. Y dado que decíamos que el procesador es el cerebro del ordenador, la RAM es su pensamiento, el disco duro es su memoria, es donde guarda toda la información que almacenamos en el ordenador, desde el sistema operativo hasta la película que nos estamos descargando de Internet.

Dentro de un disco duro hay varios platos (entre 2 y 4), que son discos (de aluminio o cristal) concéntricos y que giran todos a la vez. El cabezal (dispositivo de lectura y escritura) es un conjunto de brazos alineados verticalmente que se mueven hacia dentro o fuera según convenga, todos a la vez. En la punta de dichos brazos están las cabezas de lectura/escritura, que gracias al movimiento del cabezal pueden leer tanto zonas interiores como exteriores del disco.

Cada plato tiene dos caras, y es necesaria una cabeza de lectura/escritura para cada cara (no es una cabeza por plato, sino una por cara). Si se mira el esquema Cilindro-Cabeza-Sector (más abajo), a primera vista se ven 4 brazos, uno para cada plato. En realidad, cada uno de los brazos es doble, y contiene 2 cabezas: una para leer la cara superior del plato, y otra para leer la cara inferior. Por tanto, hay 8 cabezas para leer 4 platos. Las cabezas de lectura/escritura nunca tocan el disco, sino que pasan muy cerca (hasta a 3 nanómetros). Si alguna llega a tocarlo, causaría muchos daños en el disco, debido a lo rápido que giran los platos (actualmente la velocidad más normal es de 7.200 rpm que en kilómetros hora, serían de 120Km/h en su borde exterior).

Hay varios conceptos para referirse a zonas del disco:

  • Plato:Cada uno de los discos que hay dentro del disco duro.
  • Cara:Cada uno de los dos lados de un plato.
  • Cabeza:Número de cabezal; equivale a dar el número de cara, ya que hay un cabezal por cara.
  • Pista:Una circunferencia dentro de una cara; la pista 0 está en el borde exterior.
  • Cilindro:Conjunto de varias pistas; son todas las circunferencias que están alineadas verticalmente (una de cada cara).
  • Sector:Cada una de las divisiones de una pista. El tamaño del sector no es fijo, siendo el estándar actual 512 bytes. Antiguamente el número de sectores por pista era fijo, lo cual desaprovechaba el espacio significativamente, ya que en las pistas exteriores pueden almacenarse más sectores que en las interiores.
Cilindro, cabeza y sector

Partes de un disco duro:

partes de un disco duro

Al abrir un disco duro, nos encontramos con: (no hagais esto en casa, al menos que no funcione el disco duro)

  • Platos en donde se graban los datos
  • Cabezal de lectura/escritura
  • Motor que hace girar los platos
  • Electroimán que mueve el cabeza
  • Circuito electrónico de control, que incluye: interfaz con la computadora y memoria caché
  • Bolsita desecante (gel de sílice) para evitar la humedad
  • Caja, que ha de proteger de la suciedad (aunque a veces no está al vacío)

Las características que se deben tener en cuenta en un disco duro son:

  • Tiempo medio de acceso: Tiempo medio que tarda en situarse la aguja en el cilindro deseado; es la suma de la latencia y el tiempo medio de búsqueda.
  • Tiempo medio de Búsqueda (seek): Es la mitad del tiempo que tarda la aguja en ir de la periferia al centro del disco.
  • Latencia: Tiempo que tarda el disco en girar media vuelta, que equivale al promedio del tiempo de acceso (tiempo medio de acceso). Una vez que la aguja del disco duro se sitúa en el cilindro el disco debe girar hasta que el dato se sitúe bajo la cabeza; el tiempo en que esto ocurre es, en promedio, el tiempo que tarda el disco en dar medio giro; por este motivo la latencia es diferente a la velocidad de giro, pero es aproximadamente proporcional a ésta.
  • Tiempo de acceso máximo: Tiempo máximo que tarda la aguja en situarse en el cilindro deseado. Es el doble del Tiempo medio de acceso.
  • Tiempo pista a pista: Tiempo de saltar de la pista actual a la adyacente.
  • Tasa de transferencia: Velocidad a la que puede transferir la información al ordenador. Puede ser velocidad sostenida o de pico.
  • Interfaz: Medio de comunicación entre el disco duro y el ordenador. Puede ser IDE/ATA, SCSI, SATA, USB o Firewire.
  • Velocidad de rotación: Número de revoluciones por minuto de los platos. Ultimamente: 7200rpm.

La capacidad de los actuales discos duros es de varios cientos de Gigabytes (1GB =1024 MB; 1MB =1024KB; 1KB=1024Bytes; 1Byte=8bits), e incluso algunos llegan al tamaño de Terabytes o 1024GB, esta altísima capacidad de almacenamiento es posible gracias a nuevas técnicas de escritura y forma de organización de los datos en la superficie de los platos. Así mismo, también se ha mejorado la forma de comunicación de los discos duros con otras partes del ordenador, se ha pasado del conector IDE/ATA al SATA y después de este a una versión mejorada del mismo llamada SATA2, esto incrementó de manera significativa el volumen de datos que puede enviar el disco duro al ordenador, pasando del más rápido de los IDE (el Ultra ATA/133) que podía comunicarse a 139 MB por segundo, al SATA2 cuya velocidad ya supera los 3GB por segundo. Esta increíble capacidad de los discos duro SATA se consiguió dotándolos de nuevos de comunicación y energía.

IDE vs SATA

En la fotografía superior podemos ver cómo el conector IDE es muchísimo más ancho que el SATA.

Los discos duros llevan muchísimos años sin sufrir modificaciones, salvo las comentadas de los conectores, todos siguen utilizando el mismo sistema mecánico, pero una nueva tecnología está surgiendo, que dará pie a revolucionar el sistema de almacenamiento, esta nueva tecnología es la memoria SSD (solid state disk, en castellano, Disco de Estado Sólido). Entre estas memorias se encuentran las llamadas Flash, típicas de tarjetas de memoria de cualquier cámara digital, por ejemplo.

Un disco de estado sólido es un dispositivo de almacenamiento secundario hecho con componentes electrónicos de estado sólido para su uso en computadoras en reemplazo de una unidad de disco duro convencional.

Consta de una memoria no volátil en lugar de los platos giratorios y cabezal que son encontrados en las unidades de disco duro convencionales. Sin partes móviles, un disco de estado sólido pretende eliminar el tiempo de búsqueda, latencia y otros retrasos electromecánicos y fallos asociadas con las unidades de disco duro.

Al ser inmune a las vibraciones externas, lo hace especialmente apto para su uso en ordenadores. Pero por ahora es una tecnología muy verde y estos dispositivos no gozan de tanta capacidad como los actuales discos duros (recordemos que algunos ya llegan al terabyte), y son muy caros (rondan los 1.000 euros). Pero aún con todo, son un claro sustituto de los discos duros magnéticos gracias a que sus latencias son mínimas y que reducen los tiempos de carga hasta en un 60%.

Memoria SSD

Aunque a mayor capacidad de almacenamiento más datos podemos guardar, quizás esto sea muy goloso para la basura informática, así que no os olvidéis de utilizar los programas para el mantenimiento de vuestros equipos que os hemos comentado.





[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, la memoria RAM.

13 12 2007

La memoria RAM

”RAM”

RAM es un acrónimo que significa, en inglés, Random Access Memory Module, que en castellano es, Memoria De Acceso Aleatorio. La denominación surgió antiguamente para diferenciarlas de otro tipo de memorias como los registros de desplazamiento, y en contraposición a las denominadas memorias de acceso secuencial. Debido a que en los comienzos de la computación las memorias principales (o primarias) de las computadoras eran siempre de tipo RAM y las memorias secundarias (o masivas) eran de acceso secuencial (cintas o tarjetas perforadas), es frecuente que se hable de memoria RAM para hacer referencia a la memoria principal de una computadora, pero actualmente la denominación no es demasiado acertada.

Si el procesador era el cerebro de un ordenador, la RAM es su pensamiento, es donde almacena aquello que está haciendo actualmente. Esto se traduce de forma que esta memoria contiene aquellos procesos de los programas que se están ejecutando, además de aquellos que el sistema operativo usa internamente para funcionar.

Entendiendo como funcionan el procesador y la RAM, se comprende que han de estar comunicados, y lo están por el bus frontal del procesador destinado a comunicarse con ella. Normalmente el bus de la RAM es más lento que el del procesador, la velocidad de este bus se mide en megahercios (Mhz), siendo la más habitual actualmente entre los 400 y los 800 megahercios. Lógicamente a más velocidad de bus mejor será la memoria y más rápida será su comunicación con el procesador, lo cual haría que el tiempo que tarda un programa en cargarse en el procesador y en salir sea más pequeño y así aumentar el rendimiento del sistema.

Otro dato interesante de las tarjetas RAM es el ancho de banda, es el que mide la cantidad de información en un tiempo de terminado que se puede enviar por el bus, se mide en bits por segundo, las RAM las miden en Mb/s (megabits por segundo).

Para calcular el ancho de banda del bus de memoria se sigue la fórmula: ancho de bus en Bytes * frecuencia efectiva de trabajo en MHz. Por ejemplo, la DDR200 se llama también PC1600 porque
64 bits / 8 bits * 200 MHz = 1600 MB/s = 1’6 GB/s
que es la ‘velocidad’ de la memoria, o más correctamente su ancho de banda.

Precisamente por este último caso, se miden las latencias (el tiempo, medido en milisegundos, que se demoran los datos transmitidos, también llamado retardo), por lo tanto, en este caso también es mejor cuanto más pequeños sean estos tiempos. Aunque si no somos los jugadores más empedernidos o si no queremos overclockearlas no es necesario dejarnos el dinero en las tarjetas RAM con latencias más bajas que existan, aunque este dato puede servir para decantarnos por unas u otras.

Pero, ¿y cuánta cantidad de RAM necesita mi sistema?, mi respuesta es siempre la misma ante esta pregunta: toda la que puedas pagar, y como máximo la que admita tu sistema. La memoria RAM es crucial para un ordenador, pues gracias a ella puede trabajar, asique cuanta más memoria tenga mayor cantidad de información podrás utilizar.

¿Y qué tipo de RAM necesitamos? pues la que más uso tiene actualmente es la variante de la DDR (Double Data Rate), en castellano, memoria de doble tasa de transferencia de datos, la DDR2, esta mejora sustancialmente el bus datos aumentándolo del máximo de 400 Mhz nominales en la DDR, a 800 Mhz nominales en la DDR2. Hasta hace poco las tarjetas gráficas, montaban una tercera variante de este tipo de memoria, la DDR3 pero ya se pueden encontrar módulos de RAM de este tipo de memorias, eso sí, a precios nada baratos. Al parecer no se considera, por ahora, un cambio aceptable el de DDR2 a DDR3 puesto que las latencias de la DDR3 aún son algo altas. Aunque en el ancho de banda, la DDR3, supera con creces a sus predecesoras, encontrándose rangos de hasta 1600 MHz, otro punto a favor de la nueva versión es que se calienta menos que la DDR2. Las actuales placas base, en su mayoría, tienen soporte para este nuevo tipo de memoria, por lo que, elegir un tipo u otro, dependerá de qué se vaya a hacer con el ordenador.

Estos tres tipos que os he comentado son los que montan todos los ordenadores de un tiempo a esta parte, los más antiguos montan otros tipos de memorias que no serán compatibles con estos.

En cuanto a qué nos podemos encontrar en el mercado, diré que hay dos tipos, las de marca y las genéricas (no llevan marca), personalmente considero que las genéricas son un poco timo, puesto que, aunque algunas pueden ser mejores que las de marca, no tienes a donde reclamar cuando se te estropeen, bien es cierto que suelen ser más baratas. Entre las marcas cabe destacar por lo menos tres:

: Es una gran marca de renombre en el mundo de las memorias, tiene precios ajustados y alta calidad.

: Es una marca que da muy buenos resultados, con muy bajas latencias, se la aconsejo sobre todo a los gamers. (La página parece caída, estoy esperando a ver que pasa para volver a poner el link).

: Si hay una marca que se pueda considerar la reina de las memorias es esta, todos sus productos son de alto rendimiento y calidad, especialmente diseñadas para aquellos que quieren exprimir su ordenador hasta la última gota.

Una vez más he de destacar la tienda online Coolmod como uno de los mejores de los mejores sitios para comprar componentes informáticos.





[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, el Procesador.

30 11 2007

El microprocesador o CPU:

Un microprocesador es un circuito integrado que contiene actualmente millones de transistores integrados.

El procesador es el cerebro del ordenador, es el que realiza todos los procesos (de ahí el nombre) del ordenador, un proceso es un conjunto de instrucciones que permiten funcionar un programa. Me explico, cuando abres un programa este, internamente, ejecuta una o varias instrucciones que interactuaran el procesador para poder funcionar. Por ejemplo: cuando ejecutas el navegador, este se carga de forma iexplorer.exe o firefox.exe (dependiendo del que uses), estos se pueden ver pulsando a la vez las teclas de CTRL + ALT + SUPR (la ventana que sale se llama administrador de tareas), en la pestaña procesos, en Windows.

Una vez claro lo anterior, podemos decir que un procesador es aquella parte del ordenador que se encarga de hacer funcionar los programas. Aunque en el lenguaje coloquial y en el pensamiento de la mayor parte de las personas, se puede decir que un procesador carga varios programas, la realidad es otra, un procesador sólo se puede encargar de un programa a la vez, lo que pasa es que el procesador es tan rápido que puede pasar de un programa a otro a tal velocidad que nosotros no nos enteramos que realmente está haciendo las cosas una por una, aquellos procesos que no está ejecutando el procesador, se cargan en memoria, de la que hablaremos en otra entrega del manual.

Para saber qué procesador es mejor que otro hay que mirar varios aspectos del mismo:

-El primero es la velocidad de frecuencia del mismo, se mide en Hz y actualmente en Gigahercios (GHz) que equivale a miles de millones de ciclos por segundo.

– Lo siguiente que se ha de mirar es su bus de datos, que es la capacidad de salida de datos que tienen los procesadores, todos los actuales trabajan a 64 bits.

-También es importante la cantidad de caché L2 (o caché de nivel dos) que incorporen: la caché es una memoria ultra rápida que incorporan todos los ordenadores, y aunque antes era externa al procesador, ahora vienen juntos, a más caché L2 mejor.

– Bus frontal: Este bus transporta señales de estado de las operaciones efectuadas por la CPU con las demás unidades. El método utilizado por el ordenador para sincronizar las distintas operaciones es por medio de un reloj interno que posee el ordenador y facilita la sincronización y evita las colisiones de operaciones (unidad de control).Estas operaciones se transmiten en un modo bidireccional.

Ahora que hemos entendido qué es y para qué sirve un procesador, pieza estrictamente fundamental de un ordenador, pasaremos a ver qué nos podemos encontrar a la hora de buscar uno para nuestro ordenador.

Aunque la semana pasada hablamos sobre la placa base, primero hemos de pensar qué tipo de procesador nos hace falta, pues uno condiciona el otro, veamos por qué:

Las dos únicas empresas que ofrecen microprocesadores para el hogar en el mercado actual son: Intel y AMD; ambas empresas ofrecen productos con características muy similares, pero no compatibles entre sí, es por tanto que necesitamos saber qué marca nos gusta más (el aspecto técnico es bastante parecido), para elegir entre ellas. Hay que destacar que debido a esa incompatibilidad existente si se quiere utilizar un procesador Intel o un AMD en una placa base, esta ha de ser para uno u otro procesador. Lamentablemente, para el usuario que quiere mejorar su PC y no cambiarlo, no sólo hay diferencia entre las marcas, también la hay entre los diferentes productos que cada marca ofrece.

Esta diferencia la marcan los sockets. Han existido muchos de varios tipos, normalmente se trata de una pastilla más o menos cuadrada, con una patillas o pines que se encajan de UNA SÓLA forma (he de recalcar esto, pues no es el primero que veo estropeado por intentar encajarlo mal) en su sitio correspondiente en la placa base; otra forma otra forma es la que tenían algunas variantes del Pentium II que se colocaba de la misma que cualquier otra tarjeta en la placa base; y la última tendencia de Intel, respecto a colocar los procesadores, es la de que no incorporen ellos las patillas, si no, que es la placa base la que las porte.

Así pues hay que pensar primeramente qué procesador nos interesa y después hay que pensar qué placa base es compatible, afortunadamente, la mayoría de los fabricantes de placas base ofrecen productos idénticos adaptados a ambas arquitecturas.

Procesador

Veamos que nos ofrece actualmente cada marca:

*Intel:

  • Procesador Intel® Core™2 Extreme
    • Para la computación extrema. Disfrute de niveles revolucionarios de desempeño con una espectacular alta definición y una increíble capacidad de respuesta para multitarea gracias a las avanzadísimas tecnologías Intel dual-core y quad-core.
  • Procesador Intel® Core™2 Quad
    • Apasionados del multimedia, prepárense para disfrutar. Incorpore el desempeño quad-core en su equipo de desktop con el procesador Intel® Core™2 Quad. Es el motor ideal para aplicaciones de entretenimiento que ejecutan varios subprocesos y multitareas sumamente productivas.
  • Procesador Intel® Core™2 Duo
    • La potencia del desempeño. Con la tecnología dual-core habilitada con optimización del uso de energía y excepcional eficacia en el consumo de energía, el procesador Intel® Core™2 Duo se destaca al ejecutar las aplicaciones más exigentes.

*AMD:

  • AMD Athlon™ 64 FX
    • Da vida a la última generación de juegos y medios digitales con el procesador más avanzado del mercado para los entusiastas de PC.
  • AMD Athlon™ 64 X2 Dual-Core
    • Aumenta tu rendimiento hasta en un 80%, con el procesador AMD Athlon™ 64 X2 de doble núcleo y juega trabaja con múltiples programas, sin saturaciones ni esperas.
  • AMD Athlon™ 64
    • Avanzado rendimiento e incomparable tecnología con la informática simultánea de 32 y 64 bits.
  • AMD Sempron™
    • Redefiniendo la informática del día a día con una seguridad incorporada y un sólido rendimiento.

* Los datos de los procesadores están sacados directamente de la página de cada marca.

No tengo ninguna recomendación imparcial sobre cuál elegir, todos los de la misma gama de ambas compañías son similares en características y en precio.





[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, la Placa Base.

19 11 2007

PRESENTACIÓN

Antes de plantearte siquiera comprarte un ordenador, tienes que pensar para qué lo vas a usar, pues no es lo mismo un ordenador que se vaya a utilizar para realizar tareas ofimáticas y navegar un poco por internet, que uno que se vaya a usar para ver películas y escuchar música, o uno destinado a correr los juegos más nuevos y a practicarlos online.

Así pues, antes de seguir con este manual, ten claro para qué lo quieres usar.

Una vez decidido lo anterior, el siguiente paso a dar es olvidarse de los ordenadores preconstruidos que te venden, pues puede que estén bien de una cosa y te la metan doblada con otra. Es fácil ver publicidad donde anuncian que un ordenador tiene 512MB de Tarjeta Gráfica y cuando te fijas, no es realmente así, porque gran parte de esa cantidad se crea a costa de comer RAM del propio ordenador. (Todos estos conceptos, si no los conoces, los explicaremos a lo largo del manual).

Antes de construir un ordenador, lo primero es tener con qué hacerlo, en esta primera parte, comentaremos las principales partes de un ordenador, para qué sirven, qué marcas son las mejores y en que tiendas nos darán el mejor precio.

LA PLACA BASE

Una de las partes fundamentales de un ordenador es la Placa Base, esta es una tarjeta de circuitos impresos que sirve como medio de conexión y comunicación de todos los componentes del ordenador.

Podría hablaros un poco de la historia y los anteriores estándares de placas base, pero creo que no es menester de este manual profundizar hasta tal punto.

Aunque sí os hablaré, un poco, del formato más utilizado actualmente, el llamado ATX.

Este formato fue una enorme mejora respecto del anterior, pues facilitaba mucho las cosas a la hora de manipular los componentes que van anclados a ellas, e impedía que varios conectores se colocasen de forma errónea evitando, de este modo, quemar la placa base. Además de mejorar la ventilación de la placa, al reubicar los componentes de manera mucho más efectiva.

En las placas actuales, podemos distinguir varios tipos de conexiones o zócalos.

PCI: Es un tipo de conexión habitual en todas las placa base actuales, se caracteriza por ser de color blanco y alargada. En estas ranuras de expansión es donde se colocan la mayoría de tarjetas que completarán las funciones del ordenador. Se pueden introducir desde tarjetas de red, hasta tarjetas de sonido y todas aquellas que utilicen este estándar para su colocación.

PCI-Express: Se basa en los estándares del anterior formato, pero aumenta la velocidad de comunicación entre la tarjeta y la placa. Su uso más común es la de conectar la tarjeta gráfica en detraimiento del anterior conector, AGP. Una de las mejoras que ofrece este formato respecto del anterior, es la posibilidad de usar más de una tarjeta de expansión con un mismo cometido esto, en la práctica, ha derivado al uso de dos tarjetas gráficas conectadas entre sí, duplicando la capacidad gráfica del ordenador.

AGP: es el anterior estándar de conexión de tarjetas gráficas. Su zócalo estaba caracterizado por un típico color marrón, y por tener una pestaña en la parte trasera para mejorar el enganche de la tarjeta, (es similar al enganche blanco que se puede ver en la fotografía, pero estos pertenecen a ranuras PCI-Express). Debido a su arquitectura, sólo se podía encontrar una ranura de expansión de este tipo.

RAM: lo llamo así, porque no tiene un nombre concreto y lo he llamado como el tipo de tarjeta que porta. Estos zócalos sirven para conectar las tarjetas de memoria del ordenador y cómo se ve en la fotografía, puede haber más de uno. Ha habido muchos tipos de zócalos para la misma cantidad de tipos de RAM, pero el que más predomina ahora es el DDR y el DDR2 (variante del primero). En la fotografía se puede apreciar que hay cuatro, pero que están pintados en dos colores diferentes y no consecutivos, esto es así, por una tecnología llamada Dual-Channel que mejora la capacidad de comunicación de las tarjetas de memoria, haciendo preferible dos tarjetas de 512MB a una de 1GB.

CPU: aunque es común llamar CPU a la caja del ordenador, en realidad, la CPU es el microprocesador del mismo. El socket del microprocesador varía en versiones y marcas, siendo estas últimas Intel y AMD. El tipo de conexión más nuevo es, para Intel el socket 775 y para AMD el AM2.

Otros conectores a tener en cuenta, son los:

IDE: donde irán conectados los discos duro Ultra-ATA, así como las unidades ópticas (lectores y grabadores de CD/DVD).

Disquetera: aunque no es habitual verla en los ordenadores más nuevos, algunas placas aún siguen ofreciendo la posibilidad de conectar una. El puerto es muy semejante al IDE, diferenciándose en que es un poco más pequeño.

SATA: un nuevo estándar de conexión, principalmente para discos duros, aunque ya se están utilizando para unidades ópticas, más rápido que el IDE, y el cable de conexión es más delgado.

USB internos: Cierto tipos de periféricos, como puede ser un lector de tarjetas interno, se conectan a la placa por un tipo especial de USB, que es el interno, se diferencia del USB externo, en que son una serie de pines, donde se engancha el conector.

Conector de fuente de alimentación: El conector de la fuente de alimentación, para dar energía a la placa, es un slot rectangular bastante característico, es blanco y se reconoce porque tiene dos hileras de conectores cuadrados, donde se insertará el conector de la fuente de alimentación. Últimamente, las placas vienen con una toma extra de energía, que sirve para alimentarla cuando precisa de un mayor consumo. Todas las placas y fuentes de alimentación nuevas traen este conector.

Placa Base

En cuanto a los precios de esta parte vital de un ordenador, varían de los 80 euros, a más de doscientos, según sean las características especiales que nos ofrezcan. Las hay que vienen con un receptor wifi integrado, o con una tarjeta de sonido integrada 7.1.

Las mejores marcas, según su calidad precio son:

Gigabyte: Es una marca de buen precio y buena calidad, si buscas algo barato y bueno, es una marca más que válida.

Abit: Es una marca parecida a la anterior, ofrece buena calidad a un bajo precio.

Asus: Es una gran marca, de gran calidad, y no un precio excesivo. Suelen tener bastantes complementos y estar muy bien diseñadas.

DFI: Aunque no es una marca muy conocida, los grandes jugadores y los que les gustan exprimir sus componentes, la recomiendan por sus altas características de overclokeo. Sobre todo su serie LANparty

Una marca que desaconsejo comprar es EliteGroup, pues su calidad es bastante ínfima.

A título personal recomiendo Asus, para un uso intenso de aplicaciones que usen muchos recursos, o Gigabyte para un uso más ligero.