Software de mantenimiento del ordenador.

1 01 2008

Hoy hablaremos sobre el mantenimiento de nuestros ordenadores, no me refiero a limpiarlos de polvo, que posiblemente hable en otra ocasión, esta vez me refiero a limpiarlos de todos aquellos residuos informáticos que se van acumulando por el uso del ordenador.

Lo primero que se nos puede ocurrir, es eliminar esos programas que un día instalamos y no hemos vuelto a usar nunca. Para ello contamos con una herramienta en Windows, a la que podemos acceder desde el “panel de control” y después haciendo clic en “agregar o quitar programas”, pero no es muy potente, por eso contamos con algunos programas más potentes, rápidos, y eficientes que el que viene con el sistema operativo. Uno de ellos y considerado de los mejores es el MyUninstaller la única pega que puede tener es que está en inglés.

  • Posee una interfaz, clara y práctica, en la que muestra una detallada lista de todas las aplicaciones instaladas en tu PC. Desde esta lista puedes desinstalar lo que ya no te interese, borrar una entrada de desinstalación o, incluso, guardar la lista.
  • Entre la información adicional que MyUninstaller te proporciona, tienes el nombre del producto, compañía, versión, ruta de instalación, entrada del Registro, página web del creador y fecha de instalación.
  • Además, este desinstalador no necesita instalación.

En castellano tenemos Revo Uninstaller

  • Lista todos los programas instalados en tu sistema y permite desinstalarlos desde una misma ventana. Además, si por cualquier motivo la desinstalación da errores, el programa te permite forzar el borrado de los registros correspondientes.
  • No se limita a desinstalar programas. Sus dos funciones adicionales te ayudarán a optimizar el arranque de Windows, definiendo los programas que quieres arrancar al iniciar, y mantener tu disco duro libre de archivos innecesarios, buscando temporales, archivos corruptos o duplicados.
  • Lo mejor del programa, es lo fácil que es manejarlo. Todas sus funciones están organizadas en diferentes categorías e identificadas con iconos muy descriptivos. De esta manera, puedes localizar de inmediato la función que necesitas en cada momento.

Lo malo, es que, cuando desinstalamos algún programa, este tiende a dejar residuos, archivos basura que deja por si tenía algún programa asociado que podría usarlos, o datos de partidas jugadas, o algunas cosas semejantes.

Para esto contamos con programas como el anterior que busca esos archivos residuales, o también otro específicos para el caso como puede ser el CCleaner que está en castellano.

  • Es una herramienta que ayuda a mantener el sistema en perfecto estado haciendo una limpieza a fondo que mejora el rendimiento general y aumenta el espacio libre en disco.
  • Elimina ficheros temporales, archivos que quedan “colgados” después de instalaciones y listas de ficheros usados recientemente. También vacía la papelera del PC y elimina rastros de navegación.
  • Antes de borrar, CCleaner te permite especificar qué elementos quieres eliminar y cuáles prefieres conservar.
  • CCleaner también incluye un limpiador del Registro de Windows que lo analiza en busca de entradas no válidas.

Una forma de que nuestro equipo empiece a ralentizarse, es por esos programas que tienen la manía de cargarse en cuando arranca el sistema operativo, esto puede llegar a ser muy molesto y hacer que tarde más tiempo en cargar esos programas que el propio ordenador en arrancar el sistema operativo, por suerte también contamos con programas que nos permiten editar, de manera simple y segura, la lista de programas que se inician al principio, de esta forma, deseleccionando aquellos que no nos convienen, disminuiremos el tiempo que tardamos en poder ponernos a funcionar con el ordenador. Un buen ejemplo de este tipo de programas es: StartUp Manager

  • Es una utilidad para ver qué programas, o servicios, se cargan de forma automática cada vez que arrancas tu sistema operativo.
  • En una cómoda interfaz, StartUp Manager te muestra todos estos elementos, incluso si su autorcarga proviene otorgada desde Inicio, el Registro o WinINI.
  • Es muy fácil de utilizar, basta con desmarcar las casillas de lo que no quieras que cargue y listo. También se pueden borrar.
  • Como punto negativo, GVL StartUp Manager no puede desactivar algunas aplicaciones, pero sí borrarlas.

Una última opción a la hora del mantenimiento es la de limpiar el registro de Windows de las configuraciones de programas que hace muchísimo que no usas y que no quieres para nada y ya ni siquiera tienes instaladas. Pero cuidado, en usuarios inexpertos, limpiar el registro puede ocasionar un mal funcionamiento del sistema. Pues bien, para ello tenemos programas como el RegCleaner.

  • Es un programa sencillo de usar que te permite eliminar fácilmente las entradas obsoletas del registro que se han creado por programas que hace siglos que no usas.
  • No es como otros programas que limpian el registro, que buscan los nombres de los ficheros en el registro, y si el fichero ya no existe, borran el valor del registro de donde se encontraba el fichero registrado.
  • A diferencia de los demás, RegCleaner muestra la lista de programas que están presentes en el registro y permite eliminarlos simplemente activando las casillas adjuntas al nombre del programa.
  • También puede desinstalar aplicaciones como lo harías desde el panel de control, o hacer una comprobación de archivos no existentes y limpieza automática del registro.

Como último consejo, actualizar cada poco vuestros programas, las actualizaciones se crean para corregir algunos fallos de las versiones anteriores y dotarlos de más utilidades, por lo tanto siempre es bueno tenerlos actualizados a la última versión estable.

Actualizar, también, los drivers, mucha gente instala los drivers (o controladores) de las tarjetas gráficas, o de cualquier otro componente, y no vuelve a tocarlos, grave error, cuanto más actualizados estén los controladores más compatibilidad tendrán con los programas o nuevo periféricos que instalemos.

Si queréis conocer algún programa más pasaros por SofTonic.

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Seguridad: antivirus y cortafuegos.

3 12 2007

Antivirus y cortafuegos.

En un sistema Windows somos vulnerables a muchos tipos de ataques, principalmente por dos motivos, es el sistema operativo más usado y está construido de manera que los programas puedan hacer prácticamente lo que quieran. Ambos motivos hacen que un ordenador con sistema operativo Windows sea apetecible a aquellos que quieran causar grandes estragos a muchos ordenadores en todo el mundo, como ejemplo tenemos virus famosos como el Sasser, el Blaster o el Iloveyou, capaces de infectar a muchísimos ordenadores de manera rapidísima y muy dañina.

Normalmente un atacante se basa en los agujeros de seguridad para poder llevar acabo aquello para lo que ha sido diseñado, lamentablemente en todo programa y más en sistemas operativos, los fallos de programación y compilación son bastante habituales, pues requieren, en muchos casos, varios miles de líneas de código en las que los fallos se pierden en esas interminables líneas.

Para proteger a los usuarios de estos ataques se crearon dos tipos de herramientas el antivirus y el cortafuegos, complementarias y necesarias para tener un equipo a salvo.

El Antivirus:

Un antivirus es un programa que escanea en tiempo real el sistema buscando archivos que puedan resultar ser virus, existen dos tipos de detección, la firma de virus, que es que el antivirus guarda información sobre los virus existentes y se encarga de escanear el sistema en busca de esos virus, es por eso que un antivirus ha de actualizarse cada poco tiempo, así puede detectar los virus más nuevos. Otra forma, más complicada y que puede dar falsos positivos (decir que un archivo está infectado, cuando realmente no lo está), es la heurística, esta forma no se basa en detectar virus de los que ya conoce su existencia, si no en intentar proteger el sistema ante aquellos virus que desconoce, esto sucede gracias a que el antivirus sabe cómo funcionan los virus y es capaz de adelantarse a ellos, detectarlos y eliminarlos antes incluso de que el mundo sea consciente de que ese virus existe, cuanta más avanzada sea la heurística que tiene el antivirus más potente y más preparado estará para proteger el ordenador.

Un buen antivirus debería gozar de ambos sistemas de detección, la heurística es muy pesada, en cuanto a recursos del sistema consumidos (tiempo de procesador, y memoria reservada), por lo que contar con una base de firmas de virus es esencial para crear un antivirus ligero. Por ello a la hora de elegir un antivirus hay que tener en cuenta:

  • Debe ser capaz de detectar todos los virus in-the-wild* (activos en el mundo), sin producir falsos positivos, ni errores en la detección.
  • Velocidad de exploración
  • Recursos consumidos del sistema
  • Gran capacidad de heurística.
  • Ser fácil de utilizar y transparente.
  • Y sobre todo, no debemos dejarnos medio sueldo en él.

*Los virus “In-the-Wild” son aquellos que se encuentran en la WildList, la cual es alimentada mensualmente por investigadores antivirus de todo el mundo y de casi todas las compañías antivirus. Esta lista incluye todos aquellos virus que han sido informados por usuarios, es decir, que se han visto realmente activos. Detectar el 100% de estos virus demuestra la utilidad del antivirus frente a los virus que el usuario común puede encontrarse mientras utiliza su ordenador.

Aunque he hablado de entornos Windows, los servidores que no corran un sistema operativo basado en Windows, deben llevar antivirus, pues, aunque no son vulnerables a la mayoría, pueden dejar pasar estos a los ordenadores de los usuarios que sí lo utilicen, por lo tanto también existen antivirus para otros entornos (Mac Os-X o Linux).

Podría hablaros de una gran cantidad de antivirus muchos de ellos muy buenos y eficaces, algunos incluso gratuitos, pero sinceramente lo veo innecesario. Sólo os voy a dar un nombre, el nombre del mejor antivirus que existe.

El Nod32, sé que no es muy conocido pero por ello no deja de ser lo que es, y es el mejor. Combina la mejor heurística avanzada existente, con una increíble velocidad de detección, consumo ínfimo de los recursos y un bajo precio. Con todo esto para qué debería hablaros de algún otro.

Como alguno puede decir que no soy imparcial, os dejaré los nombres de otros que también conozco, aunque al final, espero que me hagáis caso.

Kaspersky, Norton, Bit Defender,Trend Micro, Mc Afee, AntiVir, AVG (estos dos últimos tienen versión gratuita). No recomiendo bajo ningún concepto instalar el Panda Antivirus, es de los peores que he probado.

Cortafuegos:

Un cortafuegos, para un usuario normal, es un programa que permite controlar el tráfico de la red, impidiendo o permitiendo a ciertos programas acceder a Internet o a recursos de la red.

Se basan en dos formas de protección, una es el bloqueo por programa, es decir, que dejan a un programa hacer unas cosas u otras, según unas reglas que se establecen, la otra forma es por los puertos de comunicación (un puerto es cómo un número de teléfono, un programa que quiere tener acceso a internet llama a un número determinado, del 1 al 65.535, el cortafuegos ve esa llamada y dependiendo de lo establecido este le deja continuar la comunicación o se la corta, lo mismo sucede cuando es un programa de internet el que pide acceso a ese número). Así pues, combinando ambas protecciones, se puede hacer que un programa tenga acceso a unos puertos y bloqueo a otros. Esto se hace por un motivo muy básico, un programa tiene unos puertos de comunicación por defecto que el cortafuegos deberá aprender con los primeros usos del programa, pero si más adelante hay un ataque sobre ese programa puede utilizar un puerto no programado, es ahí donde el cortafuegos debería darnos un aviso de que ese programa está haciendo algo para lo que no existen reglas.

Así pues, un cortafuegos controla nuestras comunicaciones para protegernos de diversos ataques que podríamos sufrir.

Cualquier ordenador conectado a Internet, con cualquier sistema operativo puede ser víctima de un ataque, por lo que es necesario tener un cortafuegos potente protegiéndolo.

Hay tres políticas básicas en la configuración de un cortafuegos:

  • Política restrictiva: Se deniega todo el tráfico excepto el que está explícitamente permitido. El cortafuegos obstruye todo el tráfico y hay que habilitar expresamente el tráfico de los servicios que se necesiten.
  • Política permisiva: Se permite todo el tráfico excepto el que esté explícitamente denegado. Cada servicio potencialmente peligroso necesitará ser aislado básicamente caso por caso, mientras que el resto del tráfico no será filtrado.
  • Modo aprendizaje: Cuando un programa solicita un acceso a la red sobre la que no hay reglas definidas, el cortafuegos pregunta al usuario sobre qué hacer en ese caso. La responsabilidad recae toda en el usuario, que en usuarios pocos avanzados sería el aceptar todo, con lo cual este modo deja de tener sentido.

Obviamente el más seguro es el primer caso puesto que bloquea absolutamente todo el tráfico, excepto el que se habilite. El último modo es a medio camino entre los otros dos, y en usuarios más o menos avanzados es bastante efectivo.

El cortafuego que viene con Windows no se merece mis respetos, no sirve para nada, tenerlo activado es igual de efectivo que tenerlo desactivado, recomiendo encarecidamente utilizar otro cortafuegos, podéis elegir alguno de la lista que os dejo a continuación:

Gratuitos: Zone Alarm Free, PC Tools, Comodo Firewall, Agnitum Outpost Firewall Free, Ashampoo Firewall

De pago: Agnitum Outpost Firewall Pro, Ashampoo Firewall Pro.

Existen además suites de seguridad que incorporan estos y otros sistemas de seguridad (lógicamente son más caras y personalmente no las recomiendo):

McAfee Total Protection™ con SiteAdvisor™ Plus 2008, BitDefender Total Security 2008, Norton 360.