De ventiladores y sus controladores.

18 12 2007

Los ventiladores

Una de las primeras cosas que se quieren hacer cuando tienes un ordenador es personalizarlo un poco, sobre todo ahora que el mercado del modding está tan bien suministrado con una gran cantidad de productos, muchos muy interesantes.

Quizás, lo primero que queremos hacer, es cambiar los ventiladores que traen de serie los ordenadores (feos y ruidosos) por unos con iluminación y más silenciosos, esto es una buena decisión, puesto que unos buenos tienen más vida útil y efectividad que los que las cajas traen de serie. Incluso hay cajas que no traen de serie, haciendo que no estén ventiladas y dando problemas de calor los ordenadores. Afortunadamente, hay un vasto mercado de ventiladores, por lo que tendremos donde escoger.

El tamaño básico de un ventilador es de 8 centímetros de diámetro (es más habitual hablar en milímetros, por lo que en vez de 8 diré 80), los hay más pequeños de 70 mm, por ejemplo, pero ya no resultan habituales. Las gráficas sí que suelen llevar ventiladores más pequeños, de 20 o 40 mm. Además de los habituales de 80 mm, las cajas nuevas, pueden portar o ya lo traen de serie un ventilador de 120mm. ¿Por qué lo hacen? Pues porque un ventilador más grande genera el mismo flujo (CFM) de aire girando más despacio que uno que tenga las aspas más pequeñas, lo que se traduce en menos ruido.

La forma de colocar un ventilador en el ordenador, es excesivamente fácil, sólo hay que buscar los huecos que trae la torre al efecto y colocar los tornillos en los agujeros… fácil no?(si queréis fotografías del proceso, decídmelo y las hago, lo mismo para la siguiente fase), una vez colocados en la caja hay que enchufarlos, para esto hay dos formas, y a veces una mixta. La más sencilla es conectarlo a los enchufes (también llamados molex) de la fuente de alimentación o molex de cuatro pines los ventiladores suelen traer un cable que tiene dos conectores, uno hembra y otro macho, esto es para no quitar un conector de la fuente, pues de esta forma el que ocupamos con el ventilador lo volvemos a tener libre. Otra forma de conectarlo, es a la placa base, usando un conector que a tal efecto trae, para saber dónde colocarlo buscamos en la placa base un conector con tres pines, que debajo debemos buscar cualquier conector libre con tres patillas que ponga FAN o CASE-FAN, puede ser case-fan, o CPU-FAN (aunque si tenéis este libre, yo me preocuparía, pues es donde se coloca el ventilador del microprocesador). Y la forma mixta es, porque además de conectarse a la fuente de alimentación, (también llamada FA, para abreviar), traen además un conector a la placa de alimentación con un sólo cable, normalmente de color amarillo, este cable no suministra electricidad al ventilador, si no que lleva información a la placa base sobre la velocidad del ventilador, es el tacómetro.

Antes de colocar el ventilador en la torre o caja, hay que tener en cuenta su posición, si se coloca de un lado introducirá aire en la caja y si se coloca del otro lo sacará, esto es muy importante puesto que poner ventiladores en la caja se hace para crear un flujo de aire en la misma que la ventile de manera eficiente. Normalmente el lado que introduce aire es la parte de atrás del ventilador, pero para cerciorarnos, lo mejor que se puede hacer, es conectar el ventilador a los molex de la fuente, y probarlo. Además suele indicar, en algunos, con una flecha hacia donde dirige el ventilador, el flujo de aire.

Bueno ya sabemos lo suficiente sobre los ventiladores, sólo nos falta el esquema del interior del ordenador, para saber cómo crear un flujo de aire satisfactorio para disminuir la temperatura del ordenador.

En este esquema se puede ver un flujo de aire óptimo para un ordenador, si no hay impedimentos para que el aire se mueva como tiene que moverse (cables mal colocados, cables inadecuados…, hablaremos de esto en una siguiente entrega). El aire entra por los ventiladores situados en el frontal, que, de esta forma, refrigeran los discos duros que tienen situados enfrente, este aire sigue su camino, y como ahora está más caliente tenderá a ascender, por lo que su segunda parada es el disipador del procesador, donde ayudará al intercambio de calor que se producen en sus aletas, este aire, lo suficiente caliente, es absorbido, parte por el ventilador trasero que lo expulsa de la caja, y parte es utilizado por la fuente de alimentación para su propia refrigeración, en este caso, el ventilador de la fuente se encarga de expulsarlo.

Como vemos los ventiladores son bastante indispensables para un funcionamiento óptimo de nuestro equipo, ahora bien, qué cantidad es recomendable, y cuál nos ofrece una buena relación entre el nivel de ruido generado y la refrigeración que ofrecen, pues sencillamente, lo mejor sería contar con un ventilador de 120 delante y otro del mismo tamaño detrás. Y si nuestra torre no los admite, podemos optar por tener dos de 80 delante y uno del mismo tamaño detrás.

Baybus, rehobus y otros controladores.

Después de colocar los ventiladores, nos damos cuenta que sería de gran ayuda, algo que nos permita apagarlos, o regularlos según lo que estemos haciendo en el ordenador, puesto que si estamos viendo una película o simplemente navegando por internet no necesitamos tener todos los ventiladores del ordenador al tope de velocidad.

Pues para eso existen los controladores de los ventiladores, y además, muchos de ellos tienen más funcionalidades que las de simplemente controlar los ventiladores, como puede ser, medir ciertas temperaturas, a través de sondas estratégicamente colocadas, medir las revoluciones de aquellos ventiladores que tengan tacómetro y mostrárnoslas, avisarnos si algún ventilador no gira cuando debería hacerlo, avisarnos si alguna temperatura excede de un límite marcado por nosotros, e incluso algunos, tienen un lector de tarjetas y puertos USB extra. Y lo mejor de todo que son muy prácticos y no excesivamente caros.

Haciendo uso de la página web de coolmod.com (no, enserio, no me pagan por publicitarla), os voy a dar alguna información sobre productos interesantes que tienen en su stock. Para ver más productos cotillear su web 🙂

Este rehobus quizás sea el más básico de todos, puede controlar hasta seis ventiladores, conectados, por los ya comentados conectores de tres pines. Eso sí, su marca, Zalman, es garantía de calidad.

Se trata de Rehobus Gama Alta, accesorio que nos permitirá aumentar y disminuir la velocidad de hasta 4 Ventiladores, visualizar las RPM de esos 4 Ventiladores y también visualizar 4 Temperaturas (de sus 4 sondas). Cuenta con alarma para los ventiladores en caso de que alguno se pare. También podemos programarlo de 10º hasta 90º para que nos avise si alguna sonda en especial supera el rango de temperatura que le hayamos dado. Es de la afamada marca, Cooler Master.

El MFC2 muestra hasta los Watios que consume nuestro PC y es capaz de controlar 4 ventiladores, tres conexiones 3 Pines y una de conexión para controlar el famoso PWM de 4 Pines. Regula los ventiladores desde 1.000 RPM hasta 5940 RPM. Dispone de alarma para que nos avise en caso de que se pare algún ventilador. Incluye 4 sondas para medir la temperatura. Y me encanta su increíble diseño, jeje.

Y este es uno de los que os explicaba antes, es un panel multifunción, con el que podemos controlar la velocidad de los ventiladores, tenemos lector de tarjetas, salidas USB y Firewire, así como conexión de datos y alimentación para discos duros S-ATa.


EDITO: Ya vuelven a funcionar las imágenes y los links.





Sistemas de refrigeración:

25 11 2007

Hoy trataremos un poco sobre los sistemas de refrigeración existentes para el ordenador, aunque se pueden clasificar de varias formas, la más habitual es de pasivos/activos.

Un sistema de refrigeración pasivo es aquel que sin medios mecánicos es capaz de refrigerar el dispositivo. No es una forma extremadamente efectiva, pero para aquellos componentes del ordenador que no generan mucho calor o que su rendimiento no se ve afectado por el calor tanto como otros, es un buen sistema.

Se basa, normalmente en un disipador capaz de eliminar el calor del dispositivo sin necesidad de un flujo de aire constante, de esta forma se eliminan los ruidos generados por el ventilador. Estos dispositivos son comunes de las memorias, del chipset de la placa base, e incluso hay una fuente de alimentación que utiliza este sistema de refrigeración.

Disipador memoria Disipador memoria
Disipador chipsetDisipador chipset
Fuente alimentacion pasivaFuente alimentación pasiva

Un sistema de refrigeración activo es aquel que utiliza medios mecánicos para conseguir enfriar el dispositivo, el más común es un disipador con un ventilador adosado, de esta forma el ventilador añade un flujo de aire continuo a las aletas del disipador, haciendo que el calor que estas desprenden, se disipe por acción de la corriente de aire.

Disipador y ventilador

Pero no sólo hay esta forma de conseguir disipación, otra que existe e incluso es más efectiva es la refrigeración líquida o RL.

La refrigeración líquida se basa en el principio de que un líquido frío pasando continuamente por un componente caliente, hará que este último pierda parte de su calor intentando enfriar el líquido, que como siempre está frío, no podrá calentarlo, perdiendo calor ininterrumpidamente.

Un sistema de refrigeración líquida es más complejo y costoso que un sistema basado en un disipador con un ventilador, aunque resultará más efectivo que el primero. La refrigeración líquida necesita de varios componentes:

Bomba, tubo, bloque de agua, radiador, un ventilador y un depósito y obviamente el líquido refrigerador.

El sistema funciona así, el líquido contenido en el depósito, pasa a la bomba que lo envía a través del tubo, al bloque de agua, vuelve a un segundo tubo que lo lleva al radiador, ahí gracias al ventilador, el líquido se enfría, y otra vez, a través de un nuevo tubo, termina llegando al depósito, donde volverá a empezar el circuito.

Bomba: la bomba de un circuito de refrigeración líquida suele ser o una de acuario o una especial para este tipo de circuitos. La bomba es la encargada de dar presión al circuito y así conseguir el flujo del líquido. Es el componente más caro del sistema llegando a costar más de 120 euros.

Líquido: el líquido refrigerante puede ser uno especial diseñado para los circuitos de refrigeración líquida de ordenadores, estos líquidos, son muy buenos, pues están hechos para que no críen algas en los tubos, no conduzcan la electricidad, para así, en caso de fuga, no tener un cortocircuito que nos queme la placa; o puede ser una mezcla de líquido refrigerante de coches con agua destilada, es un buen sistema pero necesita más mantenimiento que el anterior. A este líquido se le suele dar un toque de color, echándoles aditivos que modifican el color y dan al líquido reactividad con la luz ultravioleta.

Tubo: los tubos son un componente indispensable y aunque bastante gente no les da mucha importancia, la verdad, es que la tienen, un buen tubo debe poder doblarse con ángulos bastante cerrados sin pinzarse (significa que genere un arco no que se doble, cuando se dobla el tubo genera una zona de doble presión haciendo que por un lado aumente y por el otro disminuya, pudiendo obstruirse el circuito entero).

Bloque de agua: el bloque de agua es la pieza fundamental de una RL es en el bloque de agua donde se realiza el intercambio de calor, existen varios tipos de bloques, cada uno adaptado a la parte que se quiera refrigerar, principalmente se usa el del procesador, dado que es lo que más se caliente de un ordenador. El bloque de agua está realizado en metal, principalmente aluminio o cobre y mediante una serie de conductos el líquido recorre la superficie de metal calentándose.

Radiador + ventilador: el radiador es un componente que sirve para enfriar el líquido que sale caliente del bloque de agua. Utiliza un ventilador, para lo mismo que lo utiliza el sistema compuesto por disipador y ventilador, esto es, para crear un flujo de aire constante y frío que ayude a mejorar el enfriamiento del líquido.

El depósito simplemente sirve para que contenga el líquido que no está circulando por el circuito en ese momento.

BombaBomba

LquidoLíquido refrigerante

Bloque de aguaBloque de agua, procesador Intel 775

TuboTubo Tygon, se dobla pero no pinza.

Radiador Radiador

DepósitoDepósito

Consejo: Si no eres un usuario experto, no utilices un sistema de refrigeración líquida, pues además de complicado, puedes poner en grave riesgo la seguridad de los componentes eléctricos. Si te decides a usarlo, siempre prueba el circuito antes de colocarlo en el ordenador, para revisar posibles fugar y purgar el sistema de posibles burbujas de aire.

Aunque el sistema de refrigeración líquida es muy eficaz, si no quieres exprimir tu ordenador al máximo, haciéndole overclokeo u otra virguería semejante, no te merece la pena utilizar ese sistema, cómprate un buen disipador con un buen ventilador, los resultados serán parecidos.

Por último decir que las mejores marcas son:

Bomba: Eheim (es de acuarios, pero es la mejor marca de bombas que existe).

Danger Den es de las mejores marcas que existen para todo lo que tiene que ver con Refrigeración Líquida.

Thermalright destaca por su solidez y buenos acabados, además por muy buenos diseños y por tener componentes de gran eficacia.

Zalman es una buena marca de disipadores, controladores térmicos y en general, accesorios de refrigeración.

Una tienda donde comprar estos componentes es: Coolmod, totalmente recomendada.