[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, los periféricos.

10 07 2008

Hoy, como no puede ser menos, toca una nueva entrega del manual sobre construir nuestro propio ordenador. Pero primero hagamos un repaso a lo que ya llevamos visto, para así, saber qué nos queda por ver.

Además y aunque no entre dentro del manual, también abordamos temas que pueden resultar complementarios a la hora de montar un ordenador:

Dado que las partes más importantes de un ordenador ya están cubiertas finalizaremos esta primera parte del manual hablando de los diferentes periféricos que podemos encontrar para nuestro ordenador. Comúnmente se llama periférico a todo aquello que va enchufado a la torre del ordenador (pantalla, teclado, impresora…), pero casi es más acertado hablar de periférico refiriéndose a todo aquello que va enchufado a la placa base, (exceptuándose microprocesador y RAM, dado que ambos son partes totalmente imprescindibles). Así pues voy a clasificarlos en dos partes que tendrán diferentes categorías; la primera parte serán periféricos internos del ordenador, y la segunda periféricos de escritorio, o aquellos que no están ubicados dentro del ordenador.

Periféricos Internos:

Aunque bien es cierto que la tarjeta gráfica y el disco duro entran dentro de este tipo de periféricos, hoy día es tan importante su trabajo que, como ya hice, se merecen una entrega del manual aparte.

  • Periféricos de lectura/escritura.
    • En esta categoría podemos encontrarnos a las grabadoras de DVD o CD, y a los lectores de estos formatos, también se incluyen las disqueteras y los lectores de tarjetas. Una cosa que no me gusta, es que ahora, muchos ordenadores que se compran no traen disquetera, sí puede que sea algo casi inútil y que no se use, pero os puedo decir que el tenerla me ha sacado de varios apuros más de una vez. Mi recomendación es que si la placa tiene puerto de disquetera, pongáis una.
    •  

    • Hoy día debido a la alta proliferación de aparatos que funcionan con tarjetas de memoria (CF, SD, MS, SM, MMC, XD) tener un lector multitarjetas es muy importante, porque aunque los aparatos se puedan conectar por USB, sale más práctico y económico (dado que no se usa la batería del gadget), utilizar el lector.
    •  

    • Para finalizar, últimamente veo con horror para mi, que la mayoría de los ordenadores sólo traen una grabadora de DVD, que no es acompañada de un lector, lo cual me parece un poco arriesgado, porque estamos quitando vida útil a la grabadora, haciendo funciones que puede hacer un simple lector. Aunque yo, personalmente, prefiero tener dos grabadoras. Pero aquí priman los gustos de cada uno.
    •  

  • Periféricos de entrada/salida de datos.
    • Aquí nos podemos encontrar con diferentes tarjetas, como pueden ser las sintonizadoras de televisión o las de sonido. Hay alguna más, pero estás dos son las más populares, por lo que me centraré en ellas.
    •  

    • Una tarjeta sintonizadora o capturadora de televisión, es una tarjeta PCI principalmente, que permite ver y grabar en el ordenador la televisión. La mayoría de los modelos actuales ya cuentan con sintonizador TDT. En el caso de la conexión funcionan como una televisión normal, conectando el cable coaxial, como si de una televisión se tratara. Todas las tarjetas vienen con su propio software para el visionado de los canales. Existen tarjetas tanto internas como externas, dando estas últimas menor calidad que las internas.
    •  

    • Aunque prácticamente la totalidad de placas base del mercado, vienen con una tarjeta de sonido integrada, hay quienes prefieren tener una tarjeta de sonido de mejor calidad y optan por conectar una a una ranura, PCI principalmente. La reina actual de las tarjetas de sonido, viene de la afamada marca Creative, que revolucionó el mercado a principios de los 90, con sus tarjetas de sonido Sound Blaster y sus diferentes mejoras. Creative, hace unos pocos años creó la tecnología X-FI (extrema fidelidad), que entre otras cosas, mejora notablemente la calidad de los archivos de audio comprimidos como el mp3.

Periféricos de escritorio:

Los periféricos de escritorio, son aquellos por los que interactuamos comúnmente con el ordenador.

  • Periféricos de entrada/salida de datos:
    • En esta categoría se incluyen prácticamente, por no decir todos, los periféricos que utilizamos tanto para trabajar como para jugar con el ordenador.
    •  

    • La pantalla por ejemplo, es el periférico de salida de datos por excelencia, gracias a este periférico, trabajar con un ordenador dejó de ser un proceso en el cual se introducían datos por comandos, el ordenador los procesaba y sacaba el resultado por una impresora matricial. Aunque hubo de pasar bastante tiempo hasta llegar a un sistema operativo basado en interfaz gráfica, la pantalla tenía que estar allí para crear esa interacción. Desde las viejas monocromas, las pantallas han mejorado en cuanto a resolución (cantidad de píxeles que pueden mostrar), tamaño tanto físico como en pulgadas de las pantallas. Pasando de las viejas, aunque muy queridas por su calidad de colores, pantallas CRT a las actuales pantallas LCD de formato panorámico 16:9 (16:10 en algunos casos). Que aunque personalmente no acabo de cogerles el gusto (soy un antiguo que prefiere el formato 4:3 de toda la vida), son las que se han puesto de moda y las que además sirven para ver formatos HD (alta definición). Marcas sobresalientes en este campo, tenemos a las clásicas, Samsung, LG, Panasonic, y alguna que otra más nueva como puede ser ASUS.
    •  

    • Otros periféricos de salida, son los altavoces, los cuales han avanzado mucho en estos últimos tiempos con los sistemas surround de cine en casa. Actualmente se sigue contando con sistemas estéreo, también llamados 2.0 (porque son dos altavoces y no tienen subwoofer) o los más poderosos e impresionantes sistemas como el 7.1 GigaWorks de Creative, que cuenta con certificado THX (nombre comercial de un sistema de sonido de alta fidelidad usado en películas, salas de reproducción profesionales, desarrollado por Lucas Film).
    •  

    • Como siguiente periférico de salida tenemos a las impresoras. Las impresoras han mejorado mucho desde aquellas viejas matriciales, que cuando funcionaban parecía que había un terremoto por el ruido que generaban. Actualmente tenemos gran variedad, desde impresoras multifunción, que incluyen escaner, fotocopiadora, e incluso fax en una sólo máquina, hasta impresoras láser, pasando por plotters, que son impresoras de gran formato. El gran problema de las impresoras sigue siendo el precio de sus cartuchos (en las de inyección de tinta o láser a color), y del toner (en las láser en blanco y negro), dado que la tinta de impresora es el líquido más caro que existe, (al menos a la hora de llegar al consumidor).
    •  

    • Como periféricos de entrada, tenemos el teclado, el ratón, la webcam y demás dispositivos de juegos, los teclados han evolocionado desde los básicos teclados mecánicos hasta los actuales de membrana y con varias teclas programables para diferentes funciones. Los teclados han pasado de ser un simple objeto con el que manejar el cursor mecanicamente, ha posicionarlo con la precisión milimétrica de un haz láser, de esta forma trabajar en diseño, dibujo, o jugar a diversos juegos se hace de una manera más eficiente. En cuanto a los periféricos de juegos, disponemos de joysticks, volantes y gamepads (mandos). Para este tipo de periféricos os recomiendo una marca Logitech. Puede que os parezca cara, pero lo que estáis pagando es calidad y durabilidad. Saitek es una marca de gran calidad para el mercado de los jugones.
Anuncios




[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, la tarjeta gráfica.

16 04 2008

La tarjeta gráfica es una parte vital del ordenador, es quien comunica a este con la pantalla y la que se encarga de procesar todo lo que tenga que ver con imágenes.

nVidia 8800 Ultra

En la era primigenia de la informática la información no se veía por pantallas si no que se utilizaban impresoras para verla, esto hacía que fuera muy lento interactuar con los ordenadores. Por lo que a finales de 1960 se empezaron a usar monitores, y las encargadas de crear aquellas primeras imágenes fueron las tarjetas de vídeo.

Después de unas cuantos formatos infructuosos, o de los cuales evolucionaron otros, nació el estándar VGA para el que se empezaron a trabajar en diferentes tarjetas. Todas estas tarjetas se anclaban al puerto PCI, pero rápidamente se vio desfasado por la gran potencia que las tarjetas estaban adquiriendo, debido a ello Intel desarrolló el puerto AGP, al cual sucedieron varias versiones hasta el más reciente el AGP 8x. Pero desde hace dos años este puerto se quedó obsoleto, siendo el más extendido actualmente el PCI-express 16x el que se utiliza para su conexión.

Ya hablamos, del formato PCI-express y de sus ventajas cuando traté el tema de la Placa Base, por lo que sólo recordaré que es una arquitectura, que al contrario que el viejo AGP, permite conectar varias tarjetas para que cooperen entre ellas, mencioné que esto había evolucionado en poder conectar dos tarjetas gráficas entre sí. Pero la afamada marca Nvidia no deja de sorprender y sacó un sistema SLI (que así se conoce a la tecnología que permite interconectarlas) que soporta la conexión de tres tarjetas gráficas en SLI. El SLI no duplica, o triplica, la potencia gráfica del ordenador, pero sí que aumenta su rendimiento considerablemente.

Triple SLI

Ahora bien, ¿necesitas tanta potencia?. Si lo tuyo son los últimos juegos y tecnologías, exprimir hasta la última gota de tu equipo e intentar sacarle alguna más, entonces sí, móntate un SLI con las dos tarjetas más potentes que encuentres. Si es no, o no tanto, puedes optar por una sola tarjeta gráfica de gama alta o de gama media (sinceramente las de gama baja, me dan un poco de asco…).

Y ahora que tenemos más o menos claro qué tipo de tarjeta necesitas. Ha llegado el momento de darte a conocer los dos fabricantes de tarjetas gráficas más exitosos que hay en el mercado:

: ATI era una empresa independiente que compró AMD, hace un tiempo, sí la misma de los procesadores. Lamentablemente está un poco de capa caída últimamente y no saca o no da tantas noticias como lo hace su rival.

nVidia: es la reina del mercado actual, lo ha revolucionado con la tecnología que os mostraba antes del triple SLI y también por su última serie de tarjetas la serie GeForce 9.

Personalmente me decanto por nVidia como mi marca preferida de tarjetas gráficas. Si os decantáis por ella buscad que el fabricante de las tarjetas sea XFX, ha demostrado ser el que mejor sabe fabricarlas y el que mayor rendimiento les saca.

Si ya os habéis decantado por una u otra marca, sabed que si la compráis ahora, deberíais buscar que la tarjeta sea compatible con DirectX 10. (DirectX son unas instrucciones utilizadas para la programación de videojuegos). De esta forma os aseguráis que valga para un futuro no muy lejano.

Las tarjetas gráficas tienen su propia RAM, normalmente del tipo DDR3, la más rápida actualmente, es importante que os fijéis en esto, puesto que cuanto más RAM tenga la tarjeta más rápido podrá funcionar aunque más cara será. 256 Mb de RAM, son suficientes para las tareas sencillas medias, con 512 os aseguráis un rendimiento óptimo con cualquier juego. (Las hay de 1GB de RAM DDR3, pero para mí es un poco más que excesivo). Tenéis que tener mucho cuidado con dos tecnologías que parecen muy golosas cuando lo que están haciendo es fastidiar al sistema entero, estas son TurboCaché e HyperMemory (la primera es de nVidia y la segunda de ATI), estas tecnologías logran hacer uso además de la memoria de la gráfica (que suele ser muy pequeña), de la del sistema haciendo que ante grandes esfuerzos gráficos, la capacidad de memoria de todo el ordenador se reduzca, reduciéndose de este modo el rendimiento de todo el equipo. Ambas tecnologías son de esas que suenan muy bonitas (que hacen que se te llene la boca al decirlas), pero son un poco estafa a mi entender. Es preferible una tarjeta gráfica de 256 Mb dedicados (que son exclusivos de la gráfica) que no una de hasta 512 (que suele significar que tiene 64 exclusivos, y que el resto lo coge al sistema), ¿veis el engaño?

Por último, y como ya dije en otro post, tened siempre los controladores actualizados, los podéis descargar desde estos dos enlaces: nVidia, ATI.

Una vez más, recomendar la tienda de coolmod para vuestras compras:

Coolmod





La estafa de los Gigas.

1 04 2008

También llamado: ¿Por qué mi disco duro de 320GB tiene, en realidad 298GB?

Cuando uno va a una tienda y ve un disco de 500 gigas, piensa, erróneamente, que ese disco duro, tiene 500 GB (giga arriba o abajo, porque alguno se pierde al dar formato al disco duro), pero cuando lo instalas, y compruebas la capacidad, observas que ni siquiera tiene 495, si no que ronda los 460 470 gigas de capacidad, ¿y dónde han ido a parar esos cincuenta o cuarenta gigas que faltan?

Esto, me hace algo de gracia, en parte, porque me han contado historias, de usuarios que se sentían enfadados con los vendedores, y les acusaban de quedarse con esos gigas, para vendérselos a otro. – Oye qué tú te estás quedando con mis gigas-. Claro y también con unos cuantos megas de ram, es que me han dicho que son buenos para tomar en el desayuno. (Mira, en la RAM, no suelen estafar).

¿Pero entonces dónde está esa capacidad perdida? ¿Quién es el culpable, de que mi disco duro no tenga la capacidad que promete? Pues la culpa es de los fabricantes que son muy listos. ¿De dónde sacan ellos que un disco duro tenga menos capacidad que la que dice, dónde reside la estafa?.La estafa está en la forma en que ellos miden la capacidad de los discos duros, para ellos un gigabyte, es igual a 1.000 megabytes y como la mayoría de la gente cree que es así se aprovechan de ellos, pero esto no es así. Os voy a explicar por qué.

Hard Disk

La unidad más pequeña de almacenamiento es el bit, que equivale a una unidad binaria (un uno o un cero), la siguiente unidad más pequeña es el byte (octeto), que tiene 8 bits. A partir de aquí se sigue un método muy simple para calcular las medidas, se utilizan potencias de dos (si os fijáis un poco, en informática todo se mide o calcula usando potencias de dos). Así un kilobyte es 2 elevado a 10 bytes, esto es 1024 bytes. Por esta misma regla, un Megabyte son 1024 kilobytes, un Gigabyte son 1024 megabytes, un terabyte 1024 gigabytes, etc etc. ¿Veis donde está la estafa?, quitan 24 bytes, por kilobyte que se supone que tiene el disco duro. Así un gigabyte, para ellos tiene 1.000.000 de bytes, cuando en realidad tiene 1.048.576 bytes, están quitando 48.576 de bytes por giga, que son aproximadamente 47 megas. Si en un giga nos quitan 47 megas, en 10 nos quitan 470 y en 100 4’7 gigas, pero en un tera (recordemos un tera 1024 Gigas), en un tera nos quitan 47 Gigas!!.

¿Por qué se les permite esta forma de engañar a la gente? Sinceramente, no lo sé, pero lo que sí se, es que cuanto más grandes sean los discos duros, que lo serán y mucho más que un Terabyte, el engaño será más patente.





Arreglar una pantalla TFT con un píxel que no funciona.

25 03 2008

El otro día adquirimos una pantalla plana para el ordenador (bueno, mi progenitor masculino lo hizo), en concreto una Samsung SyncMaster 720n de 17″, yo hubiese escogido otra, pero ya sabéis, los que no saben van a lo más barato.

En fin, que la pantalla venía con un píxel atascado (llamados así porque están permanentemente en color rojo, azul o verde, el mío estaba en rojo). Hay dos clases más de fallos en los píxeles, los muertos que no muestran ningún color, es decir está apagado, y los que siempre muestran color blanco, que son llamados calientes, porque suelen salir tras largos periodos de uso ininterrumpido de la pantalla.

Los fabricantes de monitores suelen tener diferentes políticas ante los píxeles defectuosos de una pantalla, los hay que se comprometen a que no haya ni un sólo píxel mal en todo el panel, y otros que dejan un margen de píxeles defectuosos, por los cuales no se puede reclamar si lo superan.

Pero no todo está perdido, existen varios métodos para arreglarlos, se puede instalar un programa, se puede bajar un vídeo y reproducirlo en la zona del píxel o a pantalla completa, pero buscando por la red una forma más cómoda encontré esta página JScreenFix que ofrecen una pequeña aplicación java accesible desde un enlace. Su función es muy simple y cómoda, al hacer clic en el enlace, se abre una nueva ventana del explorador, más pequeña, con algo así, pero lo de dentro se mueve:

jscreenfix

Esta pantalla la moveremos a donde tenemos el problema con el píxel, y una vez situado encima, esperamos unos 5 o 10 minutos, este tiempo debería ser suficiente para que el pixel atascado se recupere, si en ese tiempo no ocurre deberemos esperar, como unos 20 minutos más.

Seguro que si buscáis encontraréis más métodos, como por ejemplo hacer presión en donde está el píxel atascado, pero sinceramente ese método puede hacer que os carguéis la pantalla si no sois extremadamente cuidadosos, y aún así, siempre puede ocurrir.

Pd: los píxeles muertos, están muertos, y eso quiere decir que no se pueden arreglar.





Limpieza de un ordenador por dentro.

11 01 2008
Ordenador Sucio
Espero que no lo tengáis así 😉

Este post viene a raíz del anterior, en el que os explicaba cómo limpiar los archivos basura de nuestros discos duros

En este caso nos concentraremos en la limpieza física del interior de la caja del ordenador, si tenéis el ordenador desde hace tiempo, os recomiendo encarecidamente que sigáis este pequeño manual que ayudará a vuestro ordenador a sobrevivir, pues una causa de que un ordenador no rinda bien, es que tengamos porquería acumulada en su interior, en su mayor parte polvo y pequeños insectos muertos. (No por nada a los fallos en los programas se les llama bugs, la historia viene de cuando se estaban creando los primeros programas de ordenador, al parecer en una de las pruebas, el programa dio un fallo y el reporte del mismo fue que había un bug (bicho) en el ordenador que había causado el fallo, y desde entonces hasta ahora los fallos en los programas se llaman bugs). Frikismos informáticos :P.

Para limpiar un ordenador por dentro, primeramente debe haber estado apagado durante unos 10 minutos (el disco duro de un ordenador gira a gran velocidad y hay que esperar a que los platos dejen de hacerlo, además los componentes electrónicos son sensibles cuando están calientes), mientras esperamos a que todo sea manipulable, podemos ir desenchufando los cables enchufados a la torre (a saber: cable de corriente, teclado, ratón, USB, red, etc), estos cables tienen un código de colores y normalmente cada conector es único, por lo que no hay que tener miedo al desenchufarlos todos. Una vez que la torre esté libre de cables y haya estado en reposo, podemos moverla y colocarla en un sitio amplio, ventilado y en el que nos podamos mover a gusto, para que nos entendamos, un sitio cómodo de trabajo.

Una vez colocado en tal lugar, tendremos que tener a mano un destornillador (de tamaño mediano) con cabeza de estrella, una brocha ancha y suave y un compresor de aire, si es posible, si no es posible deberéis usar un aspirador, no es lo mismo (ni por asomo) pero es mejor que nada.

Bueno pues a la tarea, lo primero que deberéis hacer es retirar las tapas del ordenador, las de ambos lados, simplemente debéis coger el destornillador y quitar los tornillos situados en la parte trasera, normalmente dos o tres por lateral, que las sujetan, de esta forma quedarán libres y tirando hacia atrás las quitaréis, una vez sin tapas mostrará un aspecto semejante a este:

Ordenador sin tapas

Si veis que tiene mucho polvo y porquería, pasad el aspirador a baja potencia y ayudaros con el brocha para llevar el polvo hasta el aspirador, no lo intentéis meter por donde no quepa, pues podríais dañar algún componente y dejarlo inservible. No hace falta que os esforcéis mucho con esta parte, es sólo para que el polvo no salga volando mientras manipulamos el ordenador.

Bueno pues una vez realizado lo anterior, lo tumbamos para acceder con más comodidad a los sitios, y realizamos un examen preliminar de los componentes para ver aquellos que más suciedad acumulan, estos normalmente son, ventiladores, el disipador del microprocesador y las rejillas de ventilación de la propia caja, así como la parte superior del disco duro y lectores, que al estar en horizontal suelen tener una gruesa capa de polvo.

Si tenéis algún conocimiento informático podéis desenchufar las conexiones internas, si no las tienes pero crees que sabrás hacerlo también puedes, pero si no te atreves, no lo hagas es mejor que quede un poco sucio a que conectes mal un cable y quemes la placa o el microprocesador. (De todas formas, aprenderemos a enchufarlo todo en la segunda parte del manual sobre cómo construir un ordenador).

Lo siguiente que haremos será concentrarnos en los ventiladores, los ventiladores suelen acumular mucho polvo pues son los encargados de mover el aire de dentro del ordenador, por lo tanto es importante tenerlos limpios, para que giren bien y no hagan ruido, además de para que no manden la porquería que contienen al interior. Mientras que con una mano sujetamos las hélices para que no giren, con la otra aplicamos suavemente la brocha y quitamos la capa de polvo que contienen, aplicamos este procedimiento a todas las hélices del ventilador y a su estructura, después pasamos el aspirador para eliminar el polvo que hemos quitado del ventilador, podéis volver a realizar el proceso si apreciáis que no están del todo limpios.

Lo siguiente a lo que nos dedicaremos a limpiar cuanto podamos, sin desmontarlo, son las aletas del disipador, pues suelen llenarse de polvo impidiendo que el procesador se refrigere en condiciones. Procederemos como la anterior vez, brocha y a continuación el aspirador al mínimo de potencia. Después también pasaremos la brocha y el aspirador a la parte superior de los lectores y de los discos duros, si nos vemos con confianza podemos quitar los discos y los lectores y hacerles una limpieza más exhaustiva, pero no suele hacer falta, la tarjeta gráfica también es un sitio de gran acumulación de polvo con lo que deberíais dedicarle algún tiempo intentando quitar todo el posible.

Lo siguiente es pasar con cuidado la brocha y el aspirador, si os es posible hacerlo a la par, con una mano sujetáis la brocha y con la otra el aspirador detrás de la primera, de esta forma el polvo que se saca se aspira inmediatamente, cuidado una vez más, con los componentes electrónicos (condensadores y esas cosas) que pueden dar graves fallos si los dañáis. Lo penúltimo que tenéis que hacer es, aplicar el aspirador a la fuente de alimentación en todas sus rejillas y ventiladores, intentando quitar todo el polvo posible (en esta fase se puede subir la potencia para intentar atraer la suciedad de su interior), nunca intentéis desmontar la fuente de alimentación, además de peligroso se anularía, incondicionalmente, la garantía de la misma.

Por último, debéis limpiar el exterior de la torre y las tapas laterales que quitamos al principio, se hace igual que con la fuente, se pone el aspirador a una potencia más elevada que al limpiar el interior, y lo pasáis por toda su superficie, poned especial atención al frontal y a la parte trasera, donde están las conexiones se suele acumular polvo porque contienen rendijas, si con el aspirador no podéis, haced uso de la brocha. Para terminar levantáis el ordenador, y repasáis la parte inferior del interior.

Para cerrar el ordenador lo mejor es hacerlo con el tumbado, se encaja una tapa en los agujeros que la torre tiene a tal efecto y la empujáis para cerrarla, ponéis los tornillos y lo mismo con el otro lado. Y listo, ya sólo habría que colocar las conexiones que en un principio desconectamos.

Ante cualquier duda o problema surgido durante el proceso no dudéis en dejarme un comentario y gustosamente os responderé.

Espero que os haya servido 🙂




[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, El disco duro.

3 01 2008

Hemos visto que a la hora de hacer un ordenador, necesitábamos una placa base, también necesitábamos un procesador y por último habíamos visto que necesitábamos RAM. Pero claro aún nos faltan algunos de los componentes necesarios y principales de un ordenador, esta vez vamos a dedicar el post al Disco duro.

disco duro

Un disco duro es un dispositivo magnético de almacenamiento no volátil de datos, y para que nos entendamos, un disco duro es el dispositivo que nos permite guardar los datos y que no se borran al apagar el ordenador (no volátil), al contrario que con la memoria RAM, además su funcionamiento es mediante unas agujas magnéticas que leen, borran, o graban nuevos datos, lo cual hace que no sea electrónico, si no mecánico. Y dado que decíamos que el procesador es el cerebro del ordenador, la RAM es su pensamiento, el disco duro es su memoria, es donde guarda toda la información que almacenamos en el ordenador, desde el sistema operativo hasta la película que nos estamos descargando de Internet.

Dentro de un disco duro hay varios platos (entre 2 y 4), que son discos (de aluminio o cristal) concéntricos y que giran todos a la vez. El cabezal (dispositivo de lectura y escritura) es un conjunto de brazos alineados verticalmente que se mueven hacia dentro o fuera según convenga, todos a la vez. En la punta de dichos brazos están las cabezas de lectura/escritura, que gracias al movimiento del cabezal pueden leer tanto zonas interiores como exteriores del disco.

Cada plato tiene dos caras, y es necesaria una cabeza de lectura/escritura para cada cara (no es una cabeza por plato, sino una por cara). Si se mira el esquema Cilindro-Cabeza-Sector (más abajo), a primera vista se ven 4 brazos, uno para cada plato. En realidad, cada uno de los brazos es doble, y contiene 2 cabezas: una para leer la cara superior del plato, y otra para leer la cara inferior. Por tanto, hay 8 cabezas para leer 4 platos. Las cabezas de lectura/escritura nunca tocan el disco, sino que pasan muy cerca (hasta a 3 nanómetros). Si alguna llega a tocarlo, causaría muchos daños en el disco, debido a lo rápido que giran los platos (actualmente la velocidad más normal es de 7.200 rpm que en kilómetros hora, serían de 120Km/h en su borde exterior).

Hay varios conceptos para referirse a zonas del disco:

  • Plato:Cada uno de los discos que hay dentro del disco duro.
  • Cara:Cada uno de los dos lados de un plato.
  • Cabeza:Número de cabezal; equivale a dar el número de cara, ya que hay un cabezal por cara.
  • Pista:Una circunferencia dentro de una cara; la pista 0 está en el borde exterior.
  • Cilindro:Conjunto de varias pistas; son todas las circunferencias que están alineadas verticalmente (una de cada cara).
  • Sector:Cada una de las divisiones de una pista. El tamaño del sector no es fijo, siendo el estándar actual 512 bytes. Antiguamente el número de sectores por pista era fijo, lo cual desaprovechaba el espacio significativamente, ya que en las pistas exteriores pueden almacenarse más sectores que en las interiores.
Cilindro, cabeza y sector

Partes de un disco duro:

partes de un disco duro

Al abrir un disco duro, nos encontramos con: (no hagais esto en casa, al menos que no funcione el disco duro)

  • Platos en donde se graban los datos
  • Cabezal de lectura/escritura
  • Motor que hace girar los platos
  • Electroimán que mueve el cabeza
  • Circuito electrónico de control, que incluye: interfaz con la computadora y memoria caché
  • Bolsita desecante (gel de sílice) para evitar la humedad
  • Caja, que ha de proteger de la suciedad (aunque a veces no está al vacío)

Las características que se deben tener en cuenta en un disco duro son:

  • Tiempo medio de acceso: Tiempo medio que tarda en situarse la aguja en el cilindro deseado; es la suma de la latencia y el tiempo medio de búsqueda.
  • Tiempo medio de Búsqueda (seek): Es la mitad del tiempo que tarda la aguja en ir de la periferia al centro del disco.
  • Latencia: Tiempo que tarda el disco en girar media vuelta, que equivale al promedio del tiempo de acceso (tiempo medio de acceso). Una vez que la aguja del disco duro se sitúa en el cilindro el disco debe girar hasta que el dato se sitúe bajo la cabeza; el tiempo en que esto ocurre es, en promedio, el tiempo que tarda el disco en dar medio giro; por este motivo la latencia es diferente a la velocidad de giro, pero es aproximadamente proporcional a ésta.
  • Tiempo de acceso máximo: Tiempo máximo que tarda la aguja en situarse en el cilindro deseado. Es el doble del Tiempo medio de acceso.
  • Tiempo pista a pista: Tiempo de saltar de la pista actual a la adyacente.
  • Tasa de transferencia: Velocidad a la que puede transferir la información al ordenador. Puede ser velocidad sostenida o de pico.
  • Interfaz: Medio de comunicación entre el disco duro y el ordenador. Puede ser IDE/ATA, SCSI, SATA, USB o Firewire.
  • Velocidad de rotación: Número de revoluciones por minuto de los platos. Ultimamente: 7200rpm.

La capacidad de los actuales discos duros es de varios cientos de Gigabytes (1GB =1024 MB; 1MB =1024KB; 1KB=1024Bytes; 1Byte=8bits), e incluso algunos llegan al tamaño de Terabytes o 1024GB, esta altísima capacidad de almacenamiento es posible gracias a nuevas técnicas de escritura y forma de organización de los datos en la superficie de los platos. Así mismo, también se ha mejorado la forma de comunicación de los discos duros con otras partes del ordenador, se ha pasado del conector IDE/ATA al SATA y después de este a una versión mejorada del mismo llamada SATA2, esto incrementó de manera significativa el volumen de datos que puede enviar el disco duro al ordenador, pasando del más rápido de los IDE (el Ultra ATA/133) que podía comunicarse a 139 MB por segundo, al SATA2 cuya velocidad ya supera los 3GB por segundo. Esta increíble capacidad de los discos duro SATA se consiguió dotándolos de nuevos de comunicación y energía.

IDE vs SATA

En la fotografía superior podemos ver cómo el conector IDE es muchísimo más ancho que el SATA.

Los discos duros llevan muchísimos años sin sufrir modificaciones, salvo las comentadas de los conectores, todos siguen utilizando el mismo sistema mecánico, pero una nueva tecnología está surgiendo, que dará pie a revolucionar el sistema de almacenamiento, esta nueva tecnología es la memoria SSD (solid state disk, en castellano, Disco de Estado Sólido). Entre estas memorias se encuentran las llamadas Flash, típicas de tarjetas de memoria de cualquier cámara digital, por ejemplo.

Un disco de estado sólido es un dispositivo de almacenamiento secundario hecho con componentes electrónicos de estado sólido para su uso en computadoras en reemplazo de una unidad de disco duro convencional.

Consta de una memoria no volátil en lugar de los platos giratorios y cabezal que son encontrados en las unidades de disco duro convencionales. Sin partes móviles, un disco de estado sólido pretende eliminar el tiempo de búsqueda, latencia y otros retrasos electromecánicos y fallos asociadas con las unidades de disco duro.

Al ser inmune a las vibraciones externas, lo hace especialmente apto para su uso en ordenadores. Pero por ahora es una tecnología muy verde y estos dispositivos no gozan de tanta capacidad como los actuales discos duros (recordemos que algunos ya llegan al terabyte), y son muy caros (rondan los 1.000 euros). Pero aún con todo, son un claro sustituto de los discos duros magnéticos gracias a que sus latencias son mínimas y que reducen los tiempos de carga hasta en un 60%.

Memoria SSD

Aunque a mayor capacidad de almacenamiento más datos podemos guardar, quizás esto sea muy goloso para la basura informática, así que no os olvidéis de utilizar los programas para el mantenimiento de vuestros equipos que os hemos comentado.





[Manual] Construir tu ordenador. Parte 1, la memoria RAM.

13 12 2007

La memoria RAM

”RAM”

RAM es un acrónimo que significa, en inglés, Random Access Memory Module, que en castellano es, Memoria De Acceso Aleatorio. La denominación surgió antiguamente para diferenciarlas de otro tipo de memorias como los registros de desplazamiento, y en contraposición a las denominadas memorias de acceso secuencial. Debido a que en los comienzos de la computación las memorias principales (o primarias) de las computadoras eran siempre de tipo RAM y las memorias secundarias (o masivas) eran de acceso secuencial (cintas o tarjetas perforadas), es frecuente que se hable de memoria RAM para hacer referencia a la memoria principal de una computadora, pero actualmente la denominación no es demasiado acertada.

Si el procesador era el cerebro de un ordenador, la RAM es su pensamiento, es donde almacena aquello que está haciendo actualmente. Esto se traduce de forma que esta memoria contiene aquellos procesos de los programas que se están ejecutando, además de aquellos que el sistema operativo usa internamente para funcionar.

Entendiendo como funcionan el procesador y la RAM, se comprende que han de estar comunicados, y lo están por el bus frontal del procesador destinado a comunicarse con ella. Normalmente el bus de la RAM es más lento que el del procesador, la velocidad de este bus se mide en megahercios (Mhz), siendo la más habitual actualmente entre los 400 y los 800 megahercios. Lógicamente a más velocidad de bus mejor será la memoria y más rápida será su comunicación con el procesador, lo cual haría que el tiempo que tarda un programa en cargarse en el procesador y en salir sea más pequeño y así aumentar el rendimiento del sistema.

Otro dato interesante de las tarjetas RAM es el ancho de banda, es el que mide la cantidad de información en un tiempo de terminado que se puede enviar por el bus, se mide en bits por segundo, las RAM las miden en Mb/s (megabits por segundo).

Para calcular el ancho de banda del bus de memoria se sigue la fórmula: ancho de bus en Bytes * frecuencia efectiva de trabajo en MHz. Por ejemplo, la DDR200 se llama también PC1600 porque
64 bits / 8 bits * 200 MHz = 1600 MB/s = 1’6 GB/s
que es la ‘velocidad’ de la memoria, o más correctamente su ancho de banda.

Precisamente por este último caso, se miden las latencias (el tiempo, medido en milisegundos, que se demoran los datos transmitidos, también llamado retardo), por lo tanto, en este caso también es mejor cuanto más pequeños sean estos tiempos. Aunque si no somos los jugadores más empedernidos o si no queremos overclockearlas no es necesario dejarnos el dinero en las tarjetas RAM con latencias más bajas que existan, aunque este dato puede servir para decantarnos por unas u otras.

Pero, ¿y cuánta cantidad de RAM necesita mi sistema?, mi respuesta es siempre la misma ante esta pregunta: toda la que puedas pagar, y como máximo la que admita tu sistema. La memoria RAM es crucial para un ordenador, pues gracias a ella puede trabajar, asique cuanta más memoria tenga mayor cantidad de información podrás utilizar.

¿Y qué tipo de RAM necesitamos? pues la que más uso tiene actualmente es la variante de la DDR (Double Data Rate), en castellano, memoria de doble tasa de transferencia de datos, la DDR2, esta mejora sustancialmente el bus datos aumentándolo del máximo de 400 Mhz nominales en la DDR, a 800 Mhz nominales en la DDR2. Hasta hace poco las tarjetas gráficas, montaban una tercera variante de este tipo de memoria, la DDR3 pero ya se pueden encontrar módulos de RAM de este tipo de memorias, eso sí, a precios nada baratos. Al parecer no se considera, por ahora, un cambio aceptable el de DDR2 a DDR3 puesto que las latencias de la DDR3 aún son algo altas. Aunque en el ancho de banda, la DDR3, supera con creces a sus predecesoras, encontrándose rangos de hasta 1600 MHz, otro punto a favor de la nueva versión es que se calienta menos que la DDR2. Las actuales placas base, en su mayoría, tienen soporte para este nuevo tipo de memoria, por lo que, elegir un tipo u otro, dependerá de qué se vaya a hacer con el ordenador.

Estos tres tipos que os he comentado son los que montan todos los ordenadores de un tiempo a esta parte, los más antiguos montan otros tipos de memorias que no serán compatibles con estos.

En cuanto a qué nos podemos encontrar en el mercado, diré que hay dos tipos, las de marca y las genéricas (no llevan marca), personalmente considero que las genéricas son un poco timo, puesto que, aunque algunas pueden ser mejores que las de marca, no tienes a donde reclamar cuando se te estropeen, bien es cierto que suelen ser más baratas. Entre las marcas cabe destacar por lo menos tres:

: Es una gran marca de renombre en el mundo de las memorias, tiene precios ajustados y alta calidad.

: Es una marca que da muy buenos resultados, con muy bajas latencias, se la aconsejo sobre todo a los gamers. (La página parece caída, estoy esperando a ver que pasa para volver a poner el link).

: Si hay una marca que se pueda considerar la reina de las memorias es esta, todos sus productos son de alto rendimiento y calidad, especialmente diseñadas para aquellos que quieren exprimir su ordenador hasta la última gota.

Una vez más he de destacar la tienda online Coolmod como uno de los mejores de los mejores sitios para comprar componentes informáticos.